Cisco distribuirá un códec H.264 con licencia libre, Mozilla lo usará

«El streaming de vídeos en alta definición a través de la web ha sido, para los usuarios de software libre, una lucha por capítulos. Durante muchos años, necesitábamos instalar el ‘plugin Flash’ (de Adobe) en nuestro navegador, códec privativo para ver vídeos en formato privativo. Surgió HTML5 como la solución definitiva para acabar con Flash. Pero HTML5 necesita usar por debajo códecs de vídeo. Y así surgió la guerra de los códecs. H.264 se llevó el gato al agua: un formato con excelente rendimiento, y apoyado por organismos internacionales. ¿Problemas? H.264 no es libre, está controlado por la corporación MPEG-LA, que permite temporalmente a los usuarios finales el uso de su códec H.264 sin coste, pero cobrando a las empresas que deseen incluir el códec en sus productos. La actitud de MPEG-LA sobre sobre su códec hizo que la gente de Mozilla decidiese no incluir H.264 en su navegador. Desde el mundo del software libre se llegó a crear una implementación libre de H.264 en forma de librería x264. Sin embargo, la solidez de esta solución ante las demandas de MPEG-LA no estaba clara. Y llegó Google, que liberó VP8 y posibilitó que surgiera WebMcomo alternativa libre a H.264. WebM es un formato contenedor que utiliza el códec VP8 para vídeo y Vorbis para el audio. Google mostró públicamente su respaldo al códec WebM con la decisión de ofrecer sus contenidos en YouTube tanto en el formato H.264 como en WebM. Y la FSF animó a los administradores de sitios web a ofrecer sus contenidos de vídeo usando el formato WebM y abandonando H.264. Así estaban las cosas, hasta que Cisco ha sorprendido con su anuncio de proporcionar un códec H.264 gratuito paraWebRTC. Cisco (que paga a MPEG-LA una licencia para poder desarrollar productos con H.264) acaba de anunciar sus planes de poner a disposición del público su propia implementación del códec H.264 (implementación que llevaban tiempo usando en sus productos). La implementación de Cisco se llamaráOpenH264

Sin embargo, la licencia pagada a MPEG-LA obligará a Cisco a una forma extraña de distribución de OpenH264: además de distribuir el código fuente bajo una licencia BSD, Cisco alojará en sus servidores la versión compilada del código (en forma de módulo binario) descargable sin coste para el usuario. Cisco afirma que responderá ante la MPEG-LA de las tasas a las que la licencia de distribución de H.264 obliga. Esta forma extraña de distribución ha creado suspicacias entre los usuarios de diferentes comunidades (RedditOMG! UBUNTU! y Slashdot entre otras). Mozilla ha anunciado que usará los ‘blobs binarios’ de Cisco en sus próximas versiones. Más información en el sitio de Brendan Eich.

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